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積読本は積読け!!

300冊の積読本もなんのその、本や映画の感想などをつらつらと述べてみたり。

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ポール・デイヴィッズ&ホレス・デイヴィッズ『スター・ウォーズ 帝国の復活』

スター・ウォーズ (1) 帝国の復活
ポール デイヴィッズ ホレス デイヴィッズ
偕成社
売り上げランキング: 82,378
★★★☆☆
ダース・ヴェイダーの手袋を持つ者が帝国を受け継ぐ! 皇帝の座を狙う怪人、トライオクユーラス。彼は、暗黒の予言に導かれ、暗黒卿の手袋を求めて、水の惑星カラマリへと向かった。ルークたちは、帝国の復活を阻止できるか?


「ジェダイの王子」第1作。
 『EP6』から1年後、パルパティーン亡き後に混乱極まる帝国に皇帝の息子を名乗る男・トライオキュラス(作中ではトライオクユーラスと表記されています)が現れ、再び銀河の覇権を手中に収めんと台頭するジュニア小説です。スピンオフの設定が固まる以前の最初期にリリースされたレジェンズ小説でもある本シリーズは、そのあまりにぶっ飛んだストーリーから後年にはSカノンに位置づけられています。
 中古市場では電撃文庫の「Xウイング・ノベルズ」、サンリオの『侵略の惑星』に次いでプレミア価格が付いている一方、学校や図書館における所蔵率は比較的高く、新三部作世代には意外と目にする機会の多かった馴染みのある作品かもしれません。

 この“Sカノン”とは現在のスピンオフ区分である正史(カノン)の意味とは異なり、レジェンズ作品内における設定の序列を表す言葉で、新旧三部作の映画を指すGカノン(ジョージ・ルーカス・カノン)、テレビシリーズであるTカノン(テレビジョン・カノン)、その他の小説、コミック、ゲームから成るCカノン(コンティニュティ・カノン)、一部設定のみ取り入れられるSカノン(セカンダリー・カノン)、そして非正史扱いのNカノン(ノンカノン)に階層分けされており、各作品の間に矛盾が生じた場合はより序列の高い媒体の設定が優先される、というものです。
 本シリーズではパルパティーンの息子、続刊に登場するジェダイの王子ケンといった後年構築されていく世界観からはあまりに浮いた諸々が「さすがにこれは……」とアウト判定を食らい、いわゆる黒歴史扱いされています。
 とはいえSカノンの名前の通り別の作品に吸収された設定や、お遊びなのか本気なのか本作の出来事を匂わせるようなセリフも登場するため、私としては「積極的に言及はされないが確かにあったお話」くらいの認識で捉えています。『TCW』の存在が既存のクローン大戦関連作をあやふやにしてしまったように、「SW」ファンは設定の齟齬に多かれ少なかれ自分で折り合いをつけていかなければなりませんからね。「Medstar」二部作が『TCW』にてバリスが離反した原因、という俺設定だって構わないのです。

 今作で最もエポックメイキングな要素はやはり“皇帝の息子”トライオキュラスの存在です。ケッセルの奴隷王にして異形の三つ目を持つ彼との、帝国復活を賭けたヴェイダーの手袋争奪戦がメインストーリーとなります。パルパティーンに付き従った暗黒面の予言者が皇帝の後継者がその手に嵌めていると語るダース・ヴェイダーの手袋は権力の象徴であり、真実かどうかわからない血筋以上に説得力を持つとの論法ながら、強大な力で銀河を支配した皇帝の配下に過ぎないヴェイダー卿のちっぽけな装身具に、その後継者となるハズの偉大な人物が踊らされる逆転した図式はなかなかに皮肉が効いています。
 舞台をケッセルからモン・カラマリへと移し、挿絵の印象も相俟って三下っぷりが炸裂するトライオキュラスとルーク&アクバー提督のタッグにより繰り広げられる争奪戦は大人の目線からするとややしょぼく、良くも悪くもジュニア向けらしい冒険譚といえばそうなのですが、いざすべてが明らかになってみるとそれらに妙に納得できてしまうのがミソでしょう。案外これが「ハンド・オブ・スローン」の元ネタなんじゃないでしょうか。
 後半、モン・カラマリがフィーチャーされることもあり、「SW」小説には珍しい海洋アドベンチャーに仕上がっているのも本書の特徴で、それに伴いモン・カラマリの海に古くから共存し極めて高い知能を誇る巨大海洋生物ホエーラドンの密漁=捕鯨問題もテーマになっているのも異色です。単に「SW」のいち物語で終わらせるのではなく、現実を投影した問題提起とメッセージ性が込められ、児童書としての志の高さも感じられました。


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周木律『鏡面堂の殺人 ~Theory of Relativity~』

鏡面堂の殺人 ~Theory of Relativity~ (講談社文庫)
周木 律
講談社 (2018-12-14)
売り上げランキング: 56,441

★★★☆☆
異形の建築家が手掛けた初めての館、鏡面堂。すべての館の原型たる建物を訪れた百合子に、ある手記が手渡される。そこには、かつてここで起きたふたつの惨劇が記されていた。無明の闇に閉ざされた密室と消えた凶器。館に張り巡らされた罠とWHO、WHY、HOWの謎。原点の殺人は最後の事件へ繋がっていく!


「堂」シリーズ 第6作。
 半球状のドームに覆われた鏡面堂で26年前に起きたふたつの殺人事件の謎を、残された手記から読み解く館ミステリ。
 周木律のデビュー作となった「堂」シリーズ、およそ3年ぶりの新作です。この3年で講談社ノベルスを取り巻く状況も大きく変わり、『メフィスト』の紙媒体廃止ならびに完全電子化への移行、刊行点数の減少、講談社タイガ創刊による既存シリーズのレーベル移籍が相次ぐ中、本シリーズも形を変えて文庫書き下ろしでのリリースとなりました。出版苦境の流れには抗えないとはいえ、1作目からノベルスで集めてきた身には胸中なかなか複雑です。
 『教会堂の殺人』の結末を受け、傷心の百合子が呼び出された沼四郎最初の館。いまや朽ち果てたこの鏡面堂に集められた者たちのうちの2名が、ひと晩の間に別々の部屋にて密室状況で殺されたかつての惨劇が今作の主題です。

 鏡面堂と述べるといわゆるミラーハウス的なものを想像しがちですが、実際には正方形の部屋が∞字状に連なる上に内と外に鏡面材を用いた半楕球のドームを無理やり被せたような代物で、鏡を市松模様にあしらった床に対し天井を吹き抜け状態という、およそきちんとした建築物とは言い難い不完全さが未だ“本編”前夜であることを強調するかのようです。
 お馴染みの数学要素としては語り部が専門とするリーマン予想が取り上げられているものの、どちらかといえば鏡面堂のデザインにも取り込まれている半楕や円こそが核を担うテーマといえるでしょう。これらの要素が後の『眼球堂』『伽藍堂』へと繋がり、また『五覚堂』を思わせる作品構成を採っているなど意図的に既刊を踏襲している点でもシリーズの原点にしてここまでの集大成ととれるかもしれません。

 その一方で計画遂行に際しあまりに常識を逸した大仰すぎる下準備やその割に甘い見通し、楽観主義ともいえる考えなしなちぐはぐさ、犯人の動機に対する説得力の欠如も際立っており、細部のツメをほっ放って謎解きのための謎解きにしかなっていないのも当シリーズの悪い部分が集約されていました。
 しかしながら第1作から今作に至るまでに積み重ねられた“The Book”にまつわるやりとりや善知鳥神のネーミングに対しての気恥ずかしさ、荒唐無稽実現不可能上等な館トリック、さんざ語られてきた藤衛のキャラクター性がそれら強引な面をギリギリ許容できる閾値内へと収めているのも事実で、「堂」シリーズならこのくらいやるでしょ、という暗黙の了解の下にアリにしています。前作あたりから完全に続きものと化しているのでここから入る人間も殆どいないと前提を置いた上で、ファンでなければ壁本、シリーズに付き合ってきた読者なら存分に「らしさ」を味わえるクライマックス直前作です。


早坂吝『探偵AIのリアル・ディープラーニング』

探偵AIのリアル・ディープラーニング (新潮文庫nex)探偵AIのリアル・ディープラーニング (新潮文庫nex)
早坂 吝

新潮社 2018-05-29
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★★★★☆
人工知能の研究者だった父が、密室で謎の死を遂げた。「探偵」と「犯人」、双子のAIを遺して――。高校生の息子・輔は、探偵のAI・相以とともに父を殺した真犯人を追う過程で、犯人のAI・以相を奪い悪用するテロリスト集団「オクタコア」の陰謀を知る。次々と襲いかかる難事件、母の死の真相、そして以相の真の目的とは!?


 人工知能の〈探偵〉相以とその開発者の息子である輔のバディが、その対極たる双子の〈犯人〉以相を信奉しプログラムが人類を統べる世界の実現を目的としたハッカー集団、オクタコアと対決する連作ミステリ。
 古今東西様々な名探偵が登場してきたミステリの世界において実体を持たないAI探偵というキャラクターは既に新しいとはいえない存在ながら、多くの場合人間以上に完璧なモノとして描かれることのそれらと異なり、学習し成長していくプログラムだからこその不完全性に着目し、本格ミステリへと昇華しているのが本作最大の旨味であり、独自性です。
 
 本書における事件の殆どは犯罪組織オクタコア擁する〈犯人〉のAI、以相が立案していることによっておよそ人間の思考から逸脱したへんてこな謎と解答を論理性を保ったままに実現させています。顕著なのは「手近な石で殴れば済むのに、なぜ犯人はわざわざゾンキー(縞模様にペイントされたロバ)を崖上から被害者の頭上に落下させたのか」を問う第2話で、通常ミステリにおいて本来合理的であるハズの犯人の行動が演出のために不自然に捻じ曲げられようものなら、ご都合主義や瑕疵と批難されることは避けられません。何故ならば本格ミステリは「××だから〇〇になる」という論理性にこそ重きを置き、その必然性を伴ったロジックで魅せるジャンルだからです。
 しかしながら本作では、「人間の発想ではないから」という視点を導入することで、人間の思考としては非合理だがプログラム上は合理的――すなわち非論理的でも論理的というウルトラCを成し遂げているのです。
 これにより意外な真相、予想外な解答以上に、読者の関心を惹くような奇妙奇天烈でケレンのある謎の創出でホワイダニットの可能性を大きく拡げたといえるでしょう。

 そうした問題意識の高さは随所に感じられ、各章でテーマとなるフレーム問題、シンボルクラウディング、不気味の部屋、中国語の部屋といった情報処理にまつわる課題の数々と後期クイーン問題等を絡め、その共通項を語る本格ミステリ論の側面も持ち合わせています。
 またライトミステリレーベルらしく古典や有名ミステリへの言及のみならず読者層を意識して若年向けのミステリ漫画ネタも多く盛り込んでいるのは、デビュー作からアニヲタ全開だった青崎有吾のまさしく得意なフィールドといったところ。ミステリとサブカル、作者の持ち味とレーベルの特色を活かし、いままであまり本格ミステリ小説を読んでこなかった人に対する絶好の入門書に仕上げられた2010年代のポスト「霧舎学園」といえるかもしれません。


クラウディア・グレイ『スター・ウォーズ ブラッドライン(下)』

スター・ウォーズ ブラッドライン 下 (角川文庫)スター・ウォーズ ブラッドライン 下 (角川文庫)
クラウディア・グレイ 富永 和子

KADOKAWA 2017-12-21
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★★★★☆
元老院を狙った爆破テロ事件に巻き込まれたレイアは、カスタルフォとともにテロの首謀者と犯罪カルテルの後ろ盾の存在を探る。一方で新共和国の新たなリーダーを選ぶ選挙戦が始まり、レイアも立候補することに。最有力候補とみなされたレイアだが、彼女がダース・ベイダーの娘であることを証明する養父ベイル・オーガナの音声が見つかり、告発される。銀河中から敵視され失意のレイア。そのとき、夫であるハン・ソロは――?


「スター・ウォーズ ブラッドライン」下巻。
 複合施設爆破テロを機に疑心暗鬼に陥った元老院でポピュリストとセントリストの対立が激化、レイアとランソム・カスタルフォの合同調査が継続する中、レイアがその権利を破棄したことでビレンの王位を継ぐことになったアーカニスの代表議員レディ・カリースは偶然にもベイルの遺したメッセージを発見し、レイアの父親がダース・ヴェイダーである事実を知ります。洗練潔白を至上とするカスタルフォを炊き付けたカリースの策謀によって、よりにもよって全銀河の注目を集める主席議員選出の決起集会という晴れの場で一大スキャンダルを暴露されるレイア。その信用は失墜し、年齢も立場も超えて築かれたランソムとの友情にもまた修復できない亀裂が入る。
 いよいよ出生の秘密を民衆に晒されてしまったレイアは家族同然に目を掛けてきた補佐官見習いであるコリーにも去られ、補佐官のグリーア、パイロットのジョフ、3POと元老院の僅かな友人を残すのみに連日苛烈な批判を浴びせられることに。
 かつてレジェンズではレイアは常に家族と共にあり、新共和国内外に多くの知人と味方がおり、そのそれぞれが彼女ひとりがどうしようもない状況に見舞われても全力で何とかしてくれるだけの影響力を持っていたことを考えると、この状況はあまりにも頼りない。チューイーは故郷に戻り、夫とは遠距離生活、兄はアテのない旅に出てジェダイの修行を行う息子とも離れ離れ。かつての戦友たちからはほんの気持ち程度にメッセージが届くだけ。そりゃあ疲弊も憔悴もするでしょう。周囲の人間はどちらかといえば自分が面倒を見る側に立つ未熟な若者ばかりで、まずもって頼れる相手がいないのです。
 上巻の感想記事でも述べた帝国との戦争期間の短さは、こんなところにも不利な状況を形成していました。

 そんなレイアを巡るドラマを向こうに徐々にその片鱗を顕わにするファースト・オーダーが、少なくとも既知の銀河においてはレディ・カリースの私的な虚栄心と自己満足によって支援され、大きくなっていったという設定は個人的には微妙なところです。カリースに限らずセントリストの帝国体制への憧憬が殆ど生ぬるいファッションでしかなく、そんな楽観的で刹那的な彼らの軽率な思考がFO元凶でもあるというのは些かそのスケール感を削ぎ兼ねません。勿論、それは共和国側から見た場合の話であって未知領域でその“本隊”を結成したであろうインペリアル・レムナントとはまた別の視点ではあるのですけれど、総じて“かつての戦争を直接には知らない世代”がその愚を繰り返し、FOやレジスタンスの中心となっていくように描かれているのは続三部作という本編における世代交代を強く念頭に置いてのことなのでしょう。

 一度は盟友となりつつも決定的な選択ミスとすれ違いからその仲を違えてしまったレイアとランソム――すべてを失ったレイアとその原因を作った張本人であるランソムがそれでも互いに後悔を胸に抱いたままに、二度と元には戻れないと悟りながらも心の奥底でその志を通じ合うクライマックスは実にドラマチックともいえる場面になっており、多くの読者の心を揺さぶるに違いありません。
 このやるせなさ、取り返しのつかない失敗。それを乗り越えたからこそ、続三部作の強いレイアの姿がある。『EP7』がハンの、『EP8』がルークの喪失からの再起を綴った物語であるように、『EP7』から6年前を舞台にした本作こそがレイアのそれに相当するマスターピースでした。
 こうして新共和国は黄昏を迎え、レジシタンスの夜明けがくる。


ケヴィン・シニック(作)&フィオナ・シェイ(画)『スター・ウォーズ チューバッカとポーグ』

STAR WARS チューバッカとポーグSTAR WARS チューバッカとポーグ
ケヴィン・シニック フィオナ・シェイ

講談社 2018-04-27
売り上げランキング : 4007

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★★★☆☆
チューバッカは、友人のレイと、謎に包まれる島へとやってきた。そこに住む、伝説のジェダイ、ルーク・スカイウォーカーを訪ねるために。しかし、島には、ルークのほかにも、かわいらしい生き物が生息していた。ポーグだ。チューバッカとポーグ、二つの異なる種族は、平和に暮らしていけるか? 続きはこの笑いあり、涙あり、最後はチューバッカが愛おしくてたまらなくなる絵本をご覧あれ。これぞ、チューイとポーグの友情物語。


 『EP8』でレイと共にオクトーに降り立ったチューイーが、島に棲むポーグたちに悩まされつつも不思議な関係を築いていく過程を綴る幼年向け絵本。BB-8に次いで続三部作に投入された新たなマスコット、ポーグ。日本でも映画公開前から推しに推されてきたキャラクターを冠に掲げ、C-3POとR2-D2のドロイドコンビに並び旧三部作からアイコンとして親しまれてきたチューイーとの共演というのだから、これが訳されないわけがありません。本国でのリリースが発表された際、いずれは日本でも出してくれるだろうと睨んでいました。
 講談社は絵本系の「SW」書籍に特に力を入れていることもあり、案外いまや小説よりも邦訳の望みが高くなっているような気さえします。レジェンズではあまり見られなかった未就学児~小学生をターゲットにしたスピンオフが定期的にフォローされるようになったのは、やはりディズニーの方針あってこそなのか、「ボバ・フェット」の頃に高貴氏が目指した方向性は決して間違いではなかったのだなぁと感慨深くもありました。

 本作はタイトルどおりチューイーとポーグの絡みを主体とした絵本です。オクトーで平和に暮らすポーグたちの前にある日、毛むくじゃらな“友人”がやってきて、好奇心を押さえられずにちょっかいを掛ける姿はあざといほどに愛らしく、動物的でありつつもペットのような人懐っこさを見せるポーグとの優しさに溢れた物語は子供のみならず大人心をも癒してくれます。
 チューイーとポーグといえば『EP8』で丸焼きにしているシーンが何を措いて印象的で、最初にチューイーを目にしたポーグが彼をエサとして観察していたのには思わず「おまえからか!」とツッコミを入れたくなりました。本書においてはそんな生々しい生存競争の気配もなく、徹底してハートウォーミングな世界観が守られているのは映画本編を知っているとなかなかにブラックでもあります。
 『フォース・オブ・デスティーニー』や『BB-8 ミニクリップ』におけるポーグの扱いを見るに、ウケ狙いともいえる一発ネタで本編でああいった扱いを行ったのは実は結構な失敗だったようにも感じました。

 ルークの下を訪れるレイ、彼女の修行中ファルコンで待つチューイーはどう過ごしていたのか?という本編の裏話である一方、ばっちり幼年向けのお話としてスピンオフを1本こさえてしまえる懐の広さこそが「SW」の魅力です。また、そうした既存の大人ファンとは別の、これから「SW」を好きになっていく子供たちを見据えた商品展開はまさしく、『EP8』のラストで提示された“明日のレジスタンス、未来のジェダイはキミだ!”というテーマにぴったり合致していると考えるのは深読みのしすぎでしょうか。
 この本を入口にポーグ可愛い!チューバッカ温かい!と感じた子供たちがこれから何年か後、熱心な「SW」ファンとしてコンテンツを支える側に育ってくれればこれほど嬉しいことはありません。それが『EP8』という作品の意義にもフィードバックされてくるハズです。


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プロフィール

はろーすみす

Author:はろーすみす
シリーズものも平気で数年寝かせる積読家。本格ミステリとスター・ウォーズ小説を中心に読み漁り、新刊・話題作はあまり追っていません。

好きなミステリ作家は古野まほろ、はやみねかおる、西尾維新、霧舎巧。
ジャンル外では築山桂と小川一水。
講談社ノベルスをこよなく愛す特ヲタ。

当ブログはリンクフリーです。
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2014年のベスト5

2014年に読んだ小説の       (暫定)ベスト5はこれ!!

2012年のベスト5

2012年に読んだ小説の        ベスト5はこれ!!

2011年のベスト5

2011年に読んだ小説の          ベスト5はこれ!!

1.トリプルプレイ助悪郎(2007年刊)   2.名探偵に薔薇を(1998年刊)             3.化物語(2006年刊)          4.時砂の王(2007年刊)                  5.天帝の愛でたまう孤島(2007年)

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